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Gdańsk

Una historia de mil años, una ubicación en un importante punto estratégico para las rutas comerciales, un gran puerto y las tradiciones mercantiles: todo esto ha hecho que Gdańsk sea un lugar de encuentro de diferentes culturas, nacionalidades y religiones.
Las primeras informaciones sobre Gdańsk datan del año 997. En la segunda mitad del siglo X se construyó un conjunto rural y un complejo portuario.
Un desarrollo dinámico del comercio, de la pesca y la artesanía contribuyó a dotar a la ciudad una notable posición en Pomerania. La ciudad conservó esta posición pese a ser tomada por los Caballeros Teutónicos en 1308. La ciudad no paraba de crecer. La adhesión a la Liga de las Ciudades Hanseáticas (desde 1361), un continuo desarrollo del puerto son algunos factores que garantizaron una posición firme de Gdańsk en Europa. Tras el año 1410 y la derrota de los Caballeros Teutónicos en la batalla de Grunwald, la ciudad se puso a favor del rey polaco. No obstante, la ciudad fue incorporada a la República Polaca en 1457 durante el reinado del rey Kazimierz Jagiellończyk el cual varios privilegios a los ciudadanos de Gdańsk, empezando así el periodo de desarrollo, llamado “Siglo de Oro”.
En aquel periodo Gdańsk estuvo entre las ciudades más ricas e importantes de Europa. La tolerancia religiosa otorgada en el siglo XVI hizo a la ciudad famosa, donde las distintas nacionalidades y religiones convivían en  igualdad, impulsando más su desarrollo. En aquella época era uno de los pocos lugares de este tipo en el mundo. El fin de prosperidad  de la ciudad se debió a las guerras contra Suecia y las Particiones de Polonia en el siglo XVIII. La ciudad fue separada de la República y en 1793 fue incorporada a Prusia. Fue un periodo negro, de caída continua, el peor en toda la historia de la ciudad, interrumpido sólo durante las guerras de Napoleón. En 1919, en  base al Tratado de Versal, fue creada la Ciudad Libre de Gdańsk, volviendo así a la élite de los puertos europeos. Por desgracia, ya en 1933 los nazis tomaron por la fuerza la ciudad y empezó una época de terror. El día 1 de septiembre de 1939 sobre las 4.30 de la madrugada aquí, en Gdańsk, con los tiros del acorazado Schleswig-Holstein empezó la Segunda Guerra Mundial. Fue una época de heroísmo y martirio de los ciudadanos de Gdańsk.
La defensa heroica de Westerplatte y el martirio de los defensores de Correos de Polonia abrieron una nueva página trágica en la historia de la ciudad. Tras la Segunda Guerra mundial y las batallas de liberación, la ciudad fue completamente destruida. Gracias a la reconstrucción con ayuda de los habitantes y tras décadas, Gdańsk recuperó su esplendor. Otra vez ha vuelto a llamar la atención de todo el mundo convirtiéndose en el símbolo de la aspiración de la libertad de los polacos.

El trágico diciembre de 1970, en agosto de 1980 y el periodo de estado de guerra son tres fechas  simbólicas de la lucha de los ciudadanos de Gdańsk contra el régimen comunista. Gdańsk fue la cuna de “Solidarność” que cambió el mapa de Europa. La historia cambió por completo. El Gdańsk de hoy día es una aglomeración de casi un medio millón de habitantes, como antes está llena de vida y de nuevo merece el nombre de la “Perla del Norte”.